Op zoek naar de killer app

by Jan Scheele   ·  4 months ago  
thumbnail

Email, social media en applicaties als iTunes en de zoekmachine van Google zijn niet meer weg te denken uit ons dagelijks leven. Het zijn niet alleen handige applicaties, die een grote impact hebben gehad op onze mensheid en voor de massa adoptie hebben gezorgd van de internet technologie zelf. De applicaties zijn voor ons zo belangrijk, dat wij er apparaten voor kopen om ze te gebruiken, zoals de lamp zorgde voor de wereldwijde acceptatie van elektriciteit. Dergelijke applicaties worden ook wel ‘killer apps’ genoemd; volgens PC Magazine ‘het begin van een volledig nieuw ras’. Voor de computers waren dit de voorlopers van Word en Excel; Visicalc en Wordperfect, voor het internet de Mosaic webbrowser en email, later iTunes en social media.

Veel blockchain enthousiastelingen zijn ook naarstig op zoek naar de eerste echte ‘killer app’ voor deze nieuwe technologie, om de massa adoptie er van te faciliteren. Cryptovaluta handelaren vinden dit vooral interessant, omdat ze denken dat de waarde van hun valuta hierdoor zal stijgen, technologie enthousiastelingen willen vooral de vele, baanbrekende voordelen rondom veiligheid, efficiëntie en de decentrale mogelijkheden beter bereikbaar maken voor consumenten.

Experts struikelen over elkaar heen, bij het bestempelen van ontwikkelingen binnen de blockchcain technologie, die zij nu al ‘killer app waardig’ vinden. Enerzijds applicaties, zoals de ‘Cryptokitties’ en de lancering van het cryptoplatform BAKKT, anderzijds de succesvolle implementatie van de blockchain technologie en bijkomende voordelen voor branches variërend van online gamen, publishing en reizen tot ‘crossborder payments’, Internet of Things en supply chain management.

De oprichter van Ethereum, de grootste cryptovaluta na Bitcoin, Vitalik Buterin, schreef zelfs: If there existed some particular application for which blockchain technology is massively superior to anything else … then people would be loudly talking about it already. … And so far, there has been no single application that anyone has come up with that has seriously stood out to dominate everything else on the horizon.”

Voor de westerse consument is het echter nog moeilijk om een échte ‘killer app’ aan te wijzen. De succesvolle ontwikkelingen op blockchain gebied, vinden volgens de recente rapporten van Deloitte en McKinsey vooral plaats op het gebied van financiële transacties. Daarnaast worden de meeste succesvolle implementaties vooral bereikt door grote bedrijven zelf, die deze vanuit concurrentie oogpunt nog geheimhouden, leert een rondgang langs de grote blockchain advieskantoren.

Ook zakenbank Morgan Stanley, gaf al aan dat we er nog lang niet zijn: “We are now firmly in the middle of the proof-of-concept phase of development. Blockchain still hasn’t had a true test. Early signs are that this is a promising technology, but many of the big questions have yet to be answered, and it hasn’t been tested at scale in a complex, fast-moving business environment.”

Als experts gelijk krijgen en de blockchain technologie gaat zich net als het internet ontwikkelen in dezelfde typen fasen, dan kan het zeker nog wel 10 jaar duren voordat we een échte ‘killer app’ kunnen verwachten. De technologie zal dan over ongeveer 5 jaar op het ‘plateau of productivity’ van de Gartner Hypecycle belanden en eenzelfde groeispurt doormaken in de opvolgende 5 jaar, als dat het internet op gebied van adoptie en investeringen heeft gedaan in haar ontstaan.

Zelf denk ik dat het verleggen van focus het proces ook zeker kan versnellen. Momenteel wordt er vooral veel tijd en geld gestoken in, aandacht gegeven aan en hoopvol gekeken naar de efficiëntie slagen die grote bedrijven maken met de technologie en het transformerende effect wat het heeft op de wereldwijde financiële industrie.

Ik vind de impact op ontwikkelingslanden eigenlijk veel interessanter! Er zijn 1,5 miljard mensen die geen ‘proof of identity’ hebben (zoals een Paspoort of geboortecertificaat), meer dan 2 miljard mensen zonder bankaccount, dagelijks nog vele grote datahacks en vele landen gaan nog steeds gebukt onder corruptie. De vele praktische toepassingen die door middel van blockchain zijn ontwikkeld en deze wereldwijde problemen te lijf gaan, zijn mijns inziens de échte killer apps en gaan dan ook voor een échte global impact zorgen, waar ook écht iedereen op zit te wachten.

Jan Scheele is CEO van International Blockchain Solutions en CEO van Blockformer Global.