Stemmen, een nationale crypto en regulering; drie blockchain aandachtsgebieden voor overheden

by Jan Scheele   ·  4 months ago  
thumbnail

Voor de zomer mogen wij maar liefst drie keer naar de stembus; voor de verkiezingen van de Provinciale Staten, het Europese Parlement en de Waterschappen. In mijn eerdere blogs schreef ik al over vele lokale overheden in Nederland die experimenteren met de blockchain technologie en hiermee wereldwijd voorop lopen. Ook onze nationale overheid wil vooroplopen, maar dan vooral op gebied van regelgeving rondom cryptovaluta. Drie andere mogelijkheden, waarmee onze Nederlandse overheid voorop kan lopen op gebied van blockchain technologie:

Stemmen met blockchain

Anno 2019 stemmen wij in ons technologisch waanzinnig ontwikkelde land nog steeds met een rood potlood en een gedrukt stembiljet. Alleen al bij mij in Limburg gingen vier gemeenten de stemmen hertellen tijdens de Gemeenteraadsverkiezingen vorig jaar, waarvoor in mijn woonplaats Maastricht maar liefst 50 ambtenaren twee dagen extra moesten gaan werken. Hoewel er ‘slechts’ 29 fouten werden geconstateerd, zorgde dit uiteindelijk wel dat het CDA een volle zetel moest afstaan aan D66.
Het stemproces is het hart van de democratie en moet in mijn optiek dan ook echt zo vlekkeloos mogelijk verlopen. In verschillende, vooral ontwikkelingslanden, zien we nog veel fraude en corruptie tijdens de verkiezingen; zaken die met de blockchain technologie kunnen worden voorkomen. Daarnaast kunnen uitslagen veel sneller bekend en transparant worden gemaakt, om het vertrouwen in het proces zelf ook te vergroten.

Sierra Leone was het eerste land wat verkiezingen op de blockchain zette en verschillende andere landen voerden daarna succesvolle proeven uit, zoals de Verenigde Staten, Zwitserland en Zuid Korea. Inmiddels zijn meer dan 30 landen, zoals Japan, Spanje en Ukraine bezig met te onderzoeken of ze stemmen via de blockchain mogelijk kunnen maken.

Onderzoekers zijn het nog niet eens of het een goed idee is om de technologie te implementeren. Het ene onderzoek wijst uit dat de opkomst toe neemt, maar het adviesrapport van de Radboud Universiteit aan de Tweede Kamer voorspelde vooral nog grote nadelen. Nadelen die verschillende bedrijven als Kasparsky (van de bekende virusscanner), FollowMyVote, Voatz en Agora al hebben weggenomen met hun applicaties.

Recent onderzoek van de Zwitserse overheid wees uit dat bijna 80% van de inwoners graag wil stemmen via de blockchain en dat slechts 2% hier tegen was. Hopelijk kunnen ook de rode potloden in Nederland binnenkort richting het museum van de democratie!

Een Nederlandse cryptovaluta

Waar verschillende overheden cryptovaluta vooral proberen te verbannen uit hun land, door handel en reclame er voor te verbieden, gaf de baas van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) aan dat centrale banken serieus de invoering van een eigen cryptovaluta moeten overwegen, om betalingen sneller en veiliger te laten verlopen.

In 2014 kwam een onbekende IJslandse inwoner al met zijn Auroracoin, die de nationale munteenheid zou moeten vervangen. In 2015 lanceerden de overheden van Tunesië en Equador hun eigen cryptovaluta en verschillende andere landen zijn er momenteel mee aan het experimenteren. Dit is niet geheel omstreden; de Venezuelaanse overheid lanceerde de ‘Petro’, om onder andere de sancties van de VS tegen het land te omzeilen. Rusland schijnt om diezelfde reden, een eigen ‘cryptoroebel’ te willen introduceren.

In Europa wilde Estland voorop lopen met een eigen ‘Estcoin’, maar werd teruggeroepen door de Europese Centrale bank, die aangaf dat ‘geen enkele lidstaat een eigen munteenheid mag introduceren naast de Euro’. Hoewel de Nederlandse cryptovaluta ‘Gulden’ al door enthousiastelingen is opgezet, zal een variant vanuit onze overheid dan ook nog wel even op zich laten wachten.

Broodnodige regulering

Nederland wil een voortrekkersrol spelen op gebied van cryptovaluta in Europa, vooral op gebied van de aan- en verkoop van cryptovaluta en het opzetten van een zogenaamde Initial Coin Offering, volgens een recent voorstel van Minister Hoekstra.

Het zou de Nederlandse overheid sieren, als ze een paar stappen verder gaan en direct ook breder kijken naar algemene wet- en regelgeving rondom de blockchain technologie. Uit groot onderzoek van Deloitte, bleek dat onzekerheid en onduidelijkheid over regelgeving, momenteel de grootste reden is die organisaties tegenhoud om iets met blockchain te gaan doen. Gelukkig is de EU al volop bezig om de GDPR wetgeving blockchain vriendelijker te gaan maken, toch zijn er nog heel veel vragen rondom de nationale, wettelijke kaders van implementatie en het gebruik van de technologie door organisaties.

De mogelijkheden voor overheden met de blockchain technologie zijn eindeloos. Van praktische toepassingen, zoals het innen van belasting en het op de blockchain zetten van voedsellogistiek in Engeland en India, om verspilling tegen te gaan, tot wilde ideeën van een ‘Futarchy’, waar voorspellingsmarkten zoals Augur, bepalen welk overheidsbeleid het meeste effect heeft. Elke week lees ik wel weer over succesvol afgeronde pilots van overheden en gave nieuwe ideeën. Hopelijk kunnen we bij de volgende verkiezingen het potlood vervangen door een retinal scan!

Jan Scheele is CEO van International Blockchain Solutions en CEO van Blockformer Global.